ASEAN Harus Ambil Langkah Tegas di Laut China Selatan

Bicaralah.com - Potensi terjadinya konflik yang tidak disengaja antara pihak-pihak yang berselisih dalam konflik Laut China Selatan (Laut China Selatan) dan hal itu memicu bentrokan militer regional, atau lebih buruk, tampaknya semakin besar dari sebelumnya. Pendekatan diplomatik yang sabar, yang terjadi sepertinya sebelumnya, selalu tidak didengarkan oleh orang China.

Baru-baru ini dicontohkan ketika kapal-kapal China ditemukan di dalam Zona Ekonomi Eksklusif Filipina. Hal itu mendorong Menteri Luar Negeri Filipina untuk mengeluarkan pesan Twitter berisi sumpah serapah yang menuntut mereka (China) segera pergi. Ini juga menyebabkan Departemen Luar Negeri AS mengingatkan Beijing bahwa serangan bersenjata akan memicu kewajiban Amerika Serikat di bawah perjanjian pertahanan bersama dengan Filipina.

Ada skenario yang lebih buruk lagi, militer China menginvasi Taiwan. Hal ini dulunya dianggap sangat tidak mungkin. Tetapi para analis dan perencana militer sekarang semakin berpikir bahwa hal itu bukannya tidak terjadi, jika Amerika datang untuk membela Taiwan. Maka konsekuensinya akan berpotensi menghancurkan.

Saat ini, episentrum persaingan kekuatan besar antara China dan Amerika akan tetap — setidaknya di masa mendatang – Indo-Pasifik, dengan titik nyala yang paling mungkin adalah Laut Laut China Selatan.

Para pemimpin Asia Tenggara telah menaruh harapan mereka pada Asean yang berhasil menyelesaikan negosiasi dengan China tentang Kode Perilaku (COC) untuk Laut China Selatan. Namun, pembicaraan selama bertahun-tahun terus menerus menemui jalan buntu.

Ada kekhawatiran bahwa bahkan jika kesepakatan akhirnya ditandatangani, itu tidak akan terbukti efektif karena tidak jelas bagaimana perselisihan tentang interpretasi COC dapat diselesaikan, juga tidak ada jaminan bahwa itu akan mengikat secara hukum.

Sayangnya, upaya diplomatik selama bertahun-tahun ini pada akhirnya terbukti hanya membuang-buang waktu. Faktanya, jika kita melihat tindakan Beijing, bukan hanya kata-katanya, apakah pemerintah China benar-benar ingin mencapai kesepakatan dengan Asean? Ada alasan untuk bersikap skeptis.

Sebagai argumen prima facie, China telah mengklaim bahwa mereka memiliki hak historis atas Laut China Selatan. Ini telah ditolak sepenuhnya oleh komunitas internasional. Tapi, mengesampingkan itu, bahkan jika alasan yang mendasari perilaku Beijing benar-benar telah merasa memiliki klaim yang valid, pertimbangkan perilakunya di Indonesia.

Beijing jelas tidak memiliki klaim historis di perairan Indonesia, namun terus selama bertahun-tahun memasuki perairan Indonesia secara ilegal dan membuat argumen palsu.

Misalnya, ketika saya menjabat sebagai Menteri Koordinator Bidang Kemaritiman pada masa jabatan pertama Presiden Joko Widodo, China mengajukan protes kepada pemerintah Indonesia karena upaya saya untuk mengganti nama perairan di timur laut Kepulauan Natuna, di ujung paling selatan Laut Laut China Selatan, “Laut Natuna Utara”.

China tidak punya hak untuk mengajukan protes. China mencaci-maki tetangganya setiap kali kami mengkritik mereka karena masalah yang diperdebatkan, seperti penderitaan orang Uighur, memberi tahu kami bahwa kami tidak boleh ikut campur dalam urusan rumah tangga mereka. Namun jika menyangkut hak kedaulatan kami, mereka tidak hanya ikut campur tetapi juga terus menerus melanggar hukum.

Contoh lain, Penjaga Pantai Tiongkok dan kapal penangkap ikan secara ilegal memasuki Laut Natuna Utara. Pertama pada tahun 2016, sekali lagi pada tahun 2019 dan baru-baru ini pada Bulan September tahun lalu, menawarkan alasan, yang sama sekali tidak dapat dipertahankan oleh standar apa pun, bahwa mereka memiliki hak penangkapan ikan tradisional di perairan itu.

Pada Januari, sebuah kapal survei milik Tiongkok juga tertangkap di perairan Indonesia, di Selat Sunda yang strategis, dan dalam beberapa kesempatan, drone mata-mata bawah air buatan Tiongkok ditangkap di Selat Malaka dan dekat Selat Sunda dan Lombok.

Ini mengungkapkan rencana permainan yang lebih besar yang sedang dimainkan, salah satu sifat yang lebih berbahaya daripada yang diakui oleh para pemimpin China. Selat-selat ini merupakan rute yang sangat strategis, secara harfiah merupakan pintu gerbang di mana minyak yang datang dari Timur Tengah menuju Asia Timur.

Jelas, ahli strategi militer China akan tertarik pada intelijen yang berasal dari kapal survei dan drone mata-mata bawah air di perairan Indonesia.

Tentu saja, pemerintah Indonesia memprotes ke Beijing tentang gangguan tersebut. Sayangnya, mereka tidak sekuat yang seharusnya – seperti kebanyakan politisi Asean, sebagian besar waktu kami protes ringan karena takut kehilangan keuntungan ekonomi dari hubungan yang stabil dengan China.

Bersikap lunak terhadap China dan menggantungkan harapan kami pada diplomasi tidak membawa hasil bagi ASEAN. Hak kedaulatan kita terus dikompromikan, dan jika kita melihat dengan seksama bagaimana China telah membuktikan kata-katanya tidak dapat dipercaya. Maka menjadi jelas bahwa garis yang lebih keras harus diambil, terlepas dari risiko Beijing menunjukkan ketidaksenangannya dengan menampar dan memberi sanksi atas kritiknya.

ASEAN harus memperhatikan Filipina dengan mengatakan cukup sudah dan menuntut, dalam istilah yang tidak pasti dan sekeras mungkin, agar China tetap berada di luar perairannya. Kita semua harus melakukan hal yang sama. (penulis / Dr. Rizal Ramli)

Terkini

Artikel Terkait

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here